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游戲

你真的不想讓開發者加班嗎?

顧天鸝2019-05-12 10:00:25

我們將本周游戲相關的焦點話題打字存檔,歡迎所有人隨時加入討論。請保持獨立判斷,不用對以下文字照單全收。

焦點話題:可持續性

Apex Legends 沒能拯救 EA 的第四季度。

5 月 7 日 EA 公布的 Q4 財報顯示了 22% 的同比收入下降、66% 的凈盈利下降,考慮到去年 Q4 發行的是兩部獨立游戲《逃出生天》和 Fe,以及一部常規運動系列《綜合格斗 3》,而今年打頭陣的是《圣歌》和 Apex Legends,這樣的成績堪稱慘烈,二者相沖的發行時間也并沒給彼此帶來多少好處。

人們對《圣歌》失利帶來的后果有所心理準備,但是打破一系列紀錄的 Apex 實際上也未能達到預期——分析師本預計它會讓 EA 的市值增加約 74 億美元,實際只有 18-24 億美元左右。

Apex 留下了一串耀眼的印記:2 月突入游戲市場便打破 Fortnite 連續 11 月的直播觀看最多紀錄,一個月后便擁有 5000 萬注冊玩家(Fortnite 花費 100 天才達到了 4500 萬用戶),9200 萬美元收入進賬(免費游戲最佳首發成績),游戲主播和電競選手紛紛暫時拋下 Fortnite 轉投 Apex,它也一度被稱為“更好的吃雞游戲”。

不過看似宣傳低調的 Apex 實際并不缺營銷費用,EA 被曝斥巨資邀請網紅主播直播游戲,其中專精 Fortnite、擁有近 1400 萬推特粉絲的 “Ninja” 獲得了約 100 萬美元的酬勞。

這本身是一款優質的作品,所以它自然在短時間內吸引了想要新鮮感或對其成功感到好奇的吃雞玩家。然而它的高光時間有點短,發售兩個月后的數據下滑也已經被分析師們注意到——據 StreamElements 報告,人們觀看 Apex 的時長從 2 月的 4000 萬小時下降到了 4 月的 1000 萬小時,Twitch 觀眾和 Google 搜索量大幅跌落,“Ninja” 等主播回歸了 Fortnite,而另一位網紅 Dr.Disrecpect 則直接把 Apex 和撲街的 H1Z1 對比,嫌棄它更新不及時,已經讓人失去了興趣。

“我感到這游戲已經達到了一個節點,人們為等它更新、進步而心癢難耐,無論是內容,還是服務器質量,或是解決那些作弊的人,我不懂具體的,但肯定要更新?!?/p>

需要更多更新——這就是多數玩家對 Apex Legends 的評價。Respawn 的更新速度沒有達到玩家預期。當 Fornite 每周都在增加新武器或新載具、不斷更新地圖、添加新鮮元素、搭配復仇者聯盟推出限時模式時,Apex 在 3 個月里加了一個新武器,一個新角色,一個反響一般的 Battle Pass,地圖也未有變動。直觀感受可能是 Epic 團隊在全力全速產生新內容,Respawn 顯得有些不緊不慢。

這一切當然是有代價的。Polygon 在 4 月 23 日特刊報道了 Fortnite 開發團隊持續數月令人窒息的加班。正因為游戲需要不斷產出新內容和修復 bug,員工們不得不長期加班,有人每周工時超過了 100 個小時(歐美標準下的可怕數字)。更讓人絕望的是,他們手頭的活看起來是無止境的——在游戲開發后期,加班趕死線是常事,可是在過去,大型單機游戲的開發者們只要熬過最后一個階段便可以度假,而目前的服務型游戲意味著團隊需要隨時滿足玩家,工作看不到頭,因為是否能夠持續盈利、游戲是否能在市場幸存,完全取決于是否能夠持續產出。

你可以理解這樣的“壓榨”?!爱斢腥税l現了一個流行點子時,自然要以最快的速度將收入最大化,并盡可能讓它持續?!?國際游戲開發者協會的執行總監 Lucien Parsons 評價。

這種更新強度和速度,讓 Fortnite 在 2018 年的數字收入達到了 24 億美元。

但是類似的模式曾經拖垮了 Telltale。他們不算服務型游戲生產者,然而章回體也要求團隊在完成一章后馬不停蹄進入下一章制作。壓力很快惡化了工作環境,引來了更多對管理層的質疑和人員流失。

作為硬幣的另一面,Respawn 謹慎地選擇了放慢節奏。執行制作人 Drew McCoy 在博客中寫道,他們的長期目標自然是讓游戲保持活力,聚焦于有質量的更新而不是更新速度。同時需要維持他們的企業文化,避免過度加班導致員工精力耗干和其他更壞的事情。

兩邊都面臨著風險,一方可能要擔憂職場員工的狀態,另一方的問題似乎更緊迫:他們必須維持住玩家數量。從短期結果來看,Respawn 的處境更令所有人擔心,因為玩家們已經做出了選擇——雖然他們可能在過往很多時候分享著開發者過勞的文章并憤怒地評論“不該這么對他們,他們也是人”,但身體上仍然傾向了更新更快更穩定、內容更豐富、背后是更多加班時間的作品。你很難要求玩家理解并原諒為什么 A 游戲更新比 B 游戲慢,玩家的耐心等待是一種奢侈,而不是開發商可以輕易獲得的許諾。

因為服務型游戲的性質,這種窘境將在未來困擾更多的游戲開發商,越來越多的開發者會議開始討論“可持續性”的議題,其中包括作品熱度是否可持續、盈利模式是否可持續、工作狀態是否可持續、以及“人”是否可持續。

考慮到游戲開發行業一些約定俗成的(壞)習慣,比如“因為你是開發者,做游戲是你的愛好,你除了對此感激、滿心情愿地加班,別無其他選擇”,這問題大概由來已久?,F在能將它擺上桌面討論,并由各媒體輪番報道施壓,到底是邁出了第一步。

本周大家還在玩什么

· 浮島物語 Forager | 2019.4.19 | Linux, Windows PC

在前幾個小時會讓人十分上癮的 2D 像素開放世界 + roguelike 游戲,融合了地牢探索、解謎、農場和建造元素,玩家白手起家發展自己的基地、裝備、點亮技能樹,成為收集者/農夫/商人/探險者/建造者。從開局一把鋤到后期實現自動化生產,有人稱這是資本主義發展史,也是在這個階段,你可能開始感到無聊,在地圖探索完、物品收集完之后,你會希望開發者推出一些更新內容。

總體而言,70 塊人民幣享受十幾小時畫面清新、配樂愉快、風格活潑的游戲體驗還是能夠接受的。

· 占星 Astrologaster | 2019.5.9 | PC, Mac, iPad, iPhone

非常英國化的一款敘事喜劇游戲。背景是莎士比亞時期的倫敦(1592),玩家扮演并沒有行醫執照的醫生兼占星家西蒙·福曼。他在大瘟疫時期沒有像其他醫生一樣逃離倫敦,而是幫助市民解決難題,現在瘟疫得到抑制,真正的醫生回城要將他扳倒。

一共會有 14 個客戶向你尋求個人或醫學建議,有些問題可能相當搞笑。每人會約你 5-7 次。玩家通過解讀星象診斷病人做出選擇,或提供明智的策略,或隨心所欲僅僅圖個好玩,他們的劇情線可能會交錯,有時你得利用八卦加以操縱。你的選擇自然會帶來一些無法預料的副作用,影響到每個客戶的滿意度和自己的劇情線。當滿意度達到一個程度時,他們將寫出感謝信,最終幫你獲得一張劍橋大學頒發的行醫執照。

游戲基于真實存在的西蒙·福曼(1552-1611)行醫手記,這位醫生運用了多年奇怪的藥物配方,并以玩弄自己的病人出名。這可能帶給你一絲無節操英劇的感覺。

來聊

“你還好嗎?”

突然占滿屏幕的艾瑞絲把這個問題拋給了克勞德,也拋給了屏幕前心跳漏了一拍的觀眾。時隔 20 多年,重制版的《最終幻想 7》預告激起了不少玩家苦樂參半的回憶。只是即使游戲流程再過一遍,注定發生的仍然會發生。

有哪個游戲角色你希望可以抹除自己的記憶再遇見 ta 一次呢?

題圖來自《最終幻想 7》預告截圖

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